El 15 de noviembre de 2020, 10 estados miembros de ASEAN (Brunei, Camboya, Indonesia, República Democrática Popular de Lao, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam) y 5 países de Asia-Pacífico (China, Japón, Corea, Australia y Nueva Zelanda) acordaron la Asociación Económica Integral Regional (abreviado RCEP por sus siglas en inglés), un acuerdo que puede considerarse la integración económica multilateral más grande del mundo. El acuerdo, que los gobiernos han estado negociando durante ocho años, cubre aproximadamente el 30% de la población y el PIB del mundo.

Los abogados en Tailandia de Herrera & Partners H&P han elaborado un artículo centrado sobre las ventajas de esta nueva asociación para la jurisdicción de Tailandia. El acuerdo RCEP tiene como objetivo desarrollar y crear una cooperación económica multilateral “moderna, integral, de alta calidad y mutuamente beneficiosa” tomando en consideración las prácticas y tendencias comerciales cambiantes y emergentes. Además, también amplía la cobertura de varios TLC (Tratados de Libre Comercio) existentes y acuerdos de la Organización Mundial del Comercio (OMC) tanto en aspectos cuantitativos como cualitativos. El acuerdo contiene disposiciones específicas sobre comercio de bienes, comercio de servicios e inversión. Las disposiciones sobre el comercio de mercancías incluyen normas de origen; procedimientos aduaneros y facilitación del comercio; y medidas comerciales correctivas, mientras que las disposiciones sobre el comercio de servicios abarcan los servicios financieros; servicios de telecomunicación; y servicios profesionales, así como la migración de personas físicas. En términos de inversión, el acuerdo proporciona una amplia gama de disposiciones que cubren diversas características comerciales, incluida la propiedad intelectual; comercio electrónico; competencia; pequeñas y medianas empresas (PYME); cooperación económica y técnica; contratación pública; y áreas legales e institucionales, incluida la resolución de disputas.

Además, el acuerdo RCEP también reconoce los desafíos económicos individuales y diversos de los estados partes. Aborda temas relacionados con la implementación del acuerdo dentro de sus contextos domésticos y pide apoyo entre los estados partes. También proporciona disposiciones flexibles para los países menos desarrollados, especialmente Camboya, la República Democrática Popular de Laos, Myanmar y Vietnam, para garantizar que los países con diferentes niveles de desarrollo y diferentes partes interesadas puedan beneficiarse de este acuerdo.

En la opinión de los abogados tailandeses de H&P, la disposición denominada “normas de origen” parece ser uno de los compromisos más interesantes de este acuerdo. Las reglas de origen son los criterios que determinan la fuente nacional de un producto. En consecuencia, determinarán derechos y restricciones en varios casos dependiendo de la fuente de las importaciones. Según el RCEP, los criterios de las reglas de origen están claramente establecidos, incluidos los requisitos mínimos para determinar el carácter originario de las mercancías producidas en un estado miembro pero que utilizan materiales no originarios. Esto permitiría a las empresas con cadenas de suministro globales enviar mercancías a través de los estados miembros más fácilmente sin tener que enfrentar diferentes criterios de reglas de origen para cada paso del proceso de fabricación o en cada país atravesado. También ofrece a las empresas un incentivo para buscar en los estados miembros de la RCEP sus bases de producción o proveedores. Además, dado que las importaciones de cualquier estado miembro recibirán el mismo trato, es posible que quieran pensar en subcontratar partes de su proceso de fabricación a otros países, especialmente dentro de la zona RCEP para minimizar los costos y maximizar sus beneficios.

Aparte de los compromisos de reducción arancelaria, los estados de la RCEP también han acordado la idea de abrir sus fronteras a favor del comercio de servicios dentro del bloque. De acuerdo con el Anexo sobre Servicios Profesionales, el acuerdo alienta a los Estados partes a reconocer mutuamente las calificaciones profesionales de los demás y negociar acuerdos para la concesión de licencias o el registro en los sectores de servicios profesionales, así como a desarrollar mutuamente estándares y criterios profesionales, incluidos educación, exámenes, experiencia, conducta y ética, desarrollo profesional, alcance de la práctica, conocimiento local y protección del consumidor. Dado que los recursos humanos son uno de los principales costos de fabricación para las empresas, esta iniciativa ayudaría a reducir los costos para las empresas al brindar vías para un movimiento más libre de mano de obra y aumentar la oferta de servicios profesionales dentro de la zona económica. Además, también ayudaría a promover el intercambio de nuevos conocimientos y habilidades, así como de tecnología dentro de los estados miembros.

Tailandia, como estado miembro de la RCEP, podría beneficiarse significativamente de este acuerdo comercial. Dado que actualmente los valores comerciales con los países de la RCEP superan los 141 mil millones de dólares, lo que representa el 55,79% de sus valores de exportación, el acuerdo generaría una ganancia de mercado aún mayor para el país. Además, en lo que respecta a los beneficios de las normas de origen establecidas en este acuerdo, es probable que Tailandia siga siendo la principal opción de las principales bases de producción en Asia, especialmente en industrias en las que Tailandia ha demostrado ser excelente en la fabricación y exportación, en particular de piezas de automóviles, resinas plásticas, productos plásticos, químicos, caucho, productos de caucho y componentes electrónicos.

Según el Departamento de Negociaciones Comerciales de Tailandia, el país se beneficiará de la reducción recíproca de aranceles y la expansión del acceso al mercado en los estados miembros de la RCEP. Estos incluyen recortes arancelarios de más de 600 productos exportados a Corea del Sur, Japón y China, que cubren una amplia gama de productos agrícolas e industriales tailandeses, como verduras, frutas, bebidas, alimentos, productos pesqueros, frutas procesadas, aceite de soja y bebidas alcohólicas, aceite de coco, piña procesada, pimienta, cables y papeles electrónicos. Dado que Tailandia es uno de los principales exportadores de estos productos en la región, este acuerdo promete un gran aumento en los valores de exportación del país.

Además, el acuerdo también abriría una ventana de oportunidades para muchos otros proyectos de comercio e inversión en Tailandia, incluido el Corredor Económico del Este, que se centra en invertir en industrias con alto valor agregado a la economía tailandesa. Se cree que los privilegios garantizados por la RCEP atraerán más inversión extranjera al país. Además, también se espera que el sector de servicios sea más competitivo. En particular, el sector de servicios deberá reducir el nivel de protección legal para facilitar la libre circulación de mano de obra y capital. Se prevé que las regulaciones relacionadas con la mano de obra calificada y los servicios financieros se flexibilizarán especialmente.

Se estima que el acuerdo RCEP entrará en vigencia a mediados de 2021. En opinión de los abogados en Tailandia de Herrera and Partners, no solo podría facilitara la expansión del comercio y las inversiones regionales, sino que también contribuirá al crecimiento y desarrollo económico mundial. En consecuencia, ayudará a crear oportunidades de mercado y empleo para las empresas y las personas en los estados miembros, así como incentivos para los socios comerciales de las naciones de la RCEP. Además, el acuerdo RCEP también complementará los tratados de libre comercio existentes y el sistema de comercio multilateral, con la esperanza de eliminar las barreras comerciales y luchar por un mercado libre. Además, podría desempeñar un papel importante en el impulso de la economía mundial en medio de la actual situación de Covid-19.

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