Los Servicios Médicos se están convirtiendo en un sector prioritario para la inversión y tienen un potencial aún mayor después del brote de Covid-19 en 2020 y el SARS en 2000 en Asia. Los diferentes gobiernos de muchos países del sudeste asiático (ASEAN) están dedicando su esfuerzo en promover y apoyar a la industria médica como un sector importante de la economía. Del mismo modo, el gobierno tailandés considera que Tailandia tiene una sólida reputación en turismo médico y tiene una capacidad significativa para liderar el crecimiento de la industria médica e impulsar al país y convertirse en el Centro Médico de la región.

Esto da como resultado cambios sustanciales en la política, incluida la política 4.0 de Tailandia como estrategia para el desarrollo económico. La industria de medica ha sido incluida en esta estrategia como la industria clave y considerada como la Nueva Curva S, referida a la industria que se basa principalmente en la nueva tecnología e innovación.

Hay varios factores que hacen que Tailandia se encuentre en una posición estratégica en esta industria, incluyendo una gran cantidad de hospitales públicos y privados que podrían satisfacer las demandas de pacientes tailandeses y extranjeros; el estándar internacional de servicios médicos y profesionales médicos en Tailandia; el coste razonable por tratamiento médico con servicios de alta calidad; y la hermosa naturaleza de muchos lugares en Tailandia donde los pacientes pueden disfrutar de su viaje durante o después de la recuperación a un precio asequible.

Cada año, el mercado de servicios médicos se ha expandido rápidamente. Esto significa que hay una amplia gama de oportunidades potenciales para negocios relacionados, especialmente con productos farmacéuticos, telemedicina y dispositivos médicos. La Oficina de la Junta de Inversión de Tailandia (BOI) se enfoca principalmente en estos negocios para que Tailandia pueda satisfacer la gran demanda de servicios médicos en el futuro.

Bajo la política de promoción de BOI, se proporciona incentivos de la industria, por ejemplo; la exención del impuesto de sociedades por 3-8 años, dependiendo del nivel de tecnología para dispositivos médicos y la industria de producción de piezas, fabricación de alimentos médicos o fabricación de alimentos complementarios; el derecho a recibir los incentivos de promoción de inversiones en el Corredor Económico Oriental (CEE), incluida la reducción del 50% del impuesto a las ganancias corporativas por 5 años adicionales a partir de los incentivos básicos recibidos en cada actividad, el apoyo adicional de las agencias respectivas.

¿Cuáles son los desafíos regulatorios en Tailandia después de 2020?

Ley de Patentes
Según la Ley de Patentes, B.E. 2522, la ley recompensa a los nuevos inventores otorgando un derecho exclusivo de obtener una ventaja comercial en base a su invención para fabricar, usar, fabricar y comercializar la invención durante 20 años. Por otro lado, el derecho exclusivo impide que otra persona utilice la invención patentada sin el consentimiento del titular de la patente. Sin embargo, en la industria farmacéutica, existe una práctica de mal uso del sistema de patentes que se llama “Evergreening”. Este término se refiere a la práctica de la compañía farmacéutica de utilizar diferentes estrategias para aprovechar indebidamente la ley de patentes al presentar nuevas solicitudes de patente, realizar una modificación menor en el mismo medicamento y reclamar dichos productos como una nueva invención.
El solicitante no tiene la intención de obtener la aprobación de la patente, sino simplemente extender los privilegios de monopolio de sus productos y postergar el plazo de la patente más allá de 20 años. Esta práctica anticompetitiva afecta directamente al mercado farmacéutico de Tailandia porque la empresa inventora podría evitar la competencia de otro fabricante y permitirles cobrar los altos precios a los consumidores tailandeses. Por lo general, los fabricantes pueden suministrar el medicamento previamente patentado, conocido como “medicamento genérico”. Los precios de los medicamentos genéricos son más bajos que los medicamentos patentados. Sin embargo, según la práctica Evergreening, esta previene y retrasa la entrada de medicamentos genéricos más baratos hasta que se haya establecido firmemente en el mercado una vez que expire la patente. En consecuencia, disminuye la llegada del nuevo fabricante de genéricos para ingresar a este mercado debido a tales barreras de monopolio. Sin embargo, la Comisión Nacional de Comercio Internacional y Estudios de Salud (NCITHS) se dio cuenta de este problema y debatiría este tema con el Departamento de Propiedad Intelectual para seguir mejorando la ley de patentes a fin de fomentar la competencia en el mercado farmacéutico tailandés.

Ley Farmacéutica de Tailandia
La Ley de Drogas (No. 6) B.E. 2562 se publicó en la Gaceta del Gobierno el pasado 16 de abril de 2019. La modificación esencial de esta versión es el proceso de registro de medicamentos y la tarifa de registro y renovación de la licencia. Esta enmienda tiene como objetivo estimular el mercado de la industria farmacéutica. Por ejemplo, en la versión anterior de la ley, todo el proceso estaba bajo el control del comité de drogas u otro funcionario del Ministerio de Salud Pública. Sin embargo, según la sección 11/1 de esta nueva enmienda, el experto externo o la organización privada de Tailandia o incluso el país extranjero pueden participar en el proceso de licencia, como evaluar los documentos, analizar los productos u otro proceso en aras de que el proceso de registro sea más rápido y efectivo. No obstante, esos expertos u organizaciones externos deben ser aprobados por el comité de drogas antes de la participación. Por lo tanto, el experto puede cambiar de opinión porque el proceso de aprobación requiere mucho tiempo.

Además, según los abogados de H&P y en base a nuestra experiencia asesorando a clientes en el sector médico, el problema que preocupa a la mayoría de los fabricantes farmacéuticos es la tasa más alta de la tarifa. Por ejemplo, la licencia de producción de drogas modernas es de 50,000 THB, mientras que la anterior era de solo 10,000 THB; la licencia mayorista para medicamentos modernos es de 10,000 THB, mientras que la anterior era de solo 3,000 THB; la licencia de importación de drogas modernas es de 100,000 THB, mientras que la anterior era de solo 20,000 THB.

Ley de turismo médico
A pesar de la reputación del turismo médico durante años, Tailandia todavía no tiene una disposición normativa solida para regularizar este negocio. En la actualidad, las regulaciones relevantes que se aplican para el negocio del turismo médico son la Ley de Instalaciones Médicas, B.E. 2541 (1998) y la Ley de negocios y guías de turismo, B.E. 2551 (2008). Sin embargo, estas disposiciones no pueden cubrir completamente todos los aspectos del turismo médico. Por ejemplo, no existe una regulación legítima para proteger al paciente extranjero, como el requisito de seguro cuando los pacientes extranjeros obtienen el tratamiento médico en Tailandia, el estándar mínimo del hospital, el acceso a la información sobre el precio estándar del tratamiento médico. Además, en opinión de los abogados de H&P, debería haber disposiciones normativas para controlar a todos los agentes de turismo médico, que es significativamente diferente del turismo normal. La medida legal a implementar podría asegurar a los pacientes extranjeros que obtendrán el tratamiento estándar. Como resultado, el negocio del turismo médico crecería más fuerte y llevaría a Tailandia a ser el Centro Médico de Asia.

Si desea consultar a un abogado tailandés para establecer un negocio médico en Tailandia, comuníquese con H&P a través de [email protected]