La tarea de armonizar dos regiones en una en terminos de regulacion comercial y de negocios, desde America Latina a la comunidad de Asean es una tarea sin lugar a dudas de alta complejidad. Sin embargo, es un hecho de que las relaciones comerciales y de inversion entre Tailandia y America Latina se han desarrollado y crecido año tras año.

La globalizacion esta reduciendo con rapidez las fronteras entre las dos regiones, ademas de facilitar el comercio, la inversion, esta construyendo una cooperacion mas cercana entre paises con marcos regulatorios y legislaciones muy diferentes. Tailandia, como centro de negocios en la region de Asean, sirve como llave de acceso a los mercados del Sudeste de Asia para las empresas latinoamericanas y sus productos. Ademas, el comercio entre Tailandia y otros paises de Asean, China, Japon e India es posible desde el punto de vista legal por la localizacion privilegiada y por un gran numero de tratados de libre comercio que Tailandia ya ha firmado o esta negociando.

Aparte de ser un miembro de Asean, Tailandia tiene tratados de libre comercio por si misma que ha firmado y estan vigentes con China, Japon, Laos, Nueva Zelanda, Australia, Chile y Peru. Ademas, varios otros tratados de libre comercio estan en fase de negociacion, consultas y estudio.

Tailandia y America Latina han estado explorando la forma de hacer negocios conjuntamente antes de la firma del primer tratado de libre comercio entre Tailandia y Peru que comenzo con exito en el 2010. Las relaciones bilaterales comerciales son profundamente diferentes debido a los flujos comerciales y al volumen. Las importaciones de Tailandia son productos manufacturados, mientras que America Latina exporta productos basicos. El Tratado de Libre Comercio entre Peru y Tailandia es el primer hito clave para la liberalizacion del comercio y las inversions entre las regiones.

Los acuerdos de comercio internacional juegan un papel preponderante a la hora de abrir puertas entre los paises, disminuir las limitaciones y las barreras comerciales. Los Acuerdos de Libre Comercio brindan una gran gama de beneficios a los negocios. Los aranceles de los productos y bienes en esos paises seran reducidos o eliminados lo que conlleva que el coste de hacer negocios se reduzca. Las empresas con sede en paises con acuerdos de libre comercio minimizaran el coste del comercio e inversion. Ademas, las empresas ganaran tambien acceso a nuevas oportunidades de negocio tales como nuevos mercados, nuevos socios comerciales, nuevo portafolio de clientes y nuevos recursos.

Este articulo escrito por los abogados del H&P en Bangkok arroja una mirada preliminar al comercio e inversiones entre Tailandia y America Latina a traves de la optica de los Tratados de Libre Comercio. Los tratados de libre comercio firmados entre Tailandia con paises latinoamericanos que estan vigentes y firmados son dos: Peru y Chile. Por otro lado dos ambiciosos tratados de libre comercio estan en fase de estudio y propuesta con Colombia y Mercosur.

La Republica del Peru y el Reino de Tailandia

La jurisdiccion de Peru en America Latina, ubicada en el lado occidental de America Latina tiene un comercio bilateral con Tailandia que ha aumentado gradualmente desde el comienzo de las negociaciones del tratado de libre comercio en 2004. En 2011, el protocolo entre el Reino de Tailandia y la Republica del Peru entro en vigor y acelero la liberalizacion del comercio y productos. El aspecto clave en dicho protocolo consistio en una reduccion de las lineas arancelarias del 70%, donde los aranceles a la importacion al 50% del total de aranceles seria suprimido al 0% de forma inmediata mientras que aquellos que se les aplicaba el 20% del total de lineas arancelarias bajarian a 0% en 5 años.

El Tratado de Libre Comercio firmado entre Tailandia y Peru cubre comercializacion de bienes, comercio de servicios, reglas y regulacion y cooperacion economica en tales areas como comercio y promocion de la inversion, pymes, agricultura, pesca, silvicultura y alimentos, servicios, turismo, energia, ciencia y tecnologia. El acuerdo serviria como mecanismo entre ambas partes a ser utilizado para fortalecer las relaciones estrategicas en economia, comercio e inversiones.

Despues de este intento de conectar las dos regiones de forma mas cercana, en 2018, Tailandia exporto con un valor al Peru de 348.2 millones de dolares e importo de Peru bienes con un valor de 103.2 millones de dolares americanos. Tailandia ejercito el derecho a exportar a Peru bajo la cobertura legal de este tratado de libre comercio, alrededor de 9.5 millones de dolares americanos, lo que supone un incremento de 62% y el derecho de importar de Peru 17 millones de dolares americanos, aumentando considerablemente en un 18.8% el volume del comercio total. Los principales productos de Tailandia consisten en automocion, aplicaciones para el hogar y maquinaria.

La Republica de Chile y el Reino de Tailandia

Tailandia estuvo buscando socios comerciales con estabilidad politica en America Latina y Chile. Es debido a la riqueza de sus recursos naturales un socio potencial de negocios que encajaba con la vision de Tailandia para la region latinoamericana. Tailandia no solo veia a Chila como un productor de cobre pero tambien como un productor de pescado y mariscos.

El Reino de Tailandia y la Republica de Chile comenzaron a ejecutar el tratado de libre comercio en 2015. La ceremonia tuvo lugar en el prestigioso hotel Landmark de Bangkok y Don Jose Herrera, el socio manager de H&P realizo un discurso sobre los aspectos legales relevantes de este tratado de libre comercio junto a otros conferenciantes de lujo como Don Diego Osses de Prochile, H.E. Javier Becker, Embajador de Chile en Tailandia, Don Roberto Paiva Presidente de ProChile, Don Rafael Sabat president del departamento internacional de Prochile y Passavudh Rimcharone, Ministro Asesor del Ministerio de Comercio de Tailandia.

Hoy en dia, el 90% de los productos en la lista de ambas partes se han reducido al 0% de aranceles y se espera llegar al 100% en 2066.

En aras de ser mas competitivo, Tailandia y Chile acordaron negociar mas productos e incluirlos en el Tratado de Libre Comercio de cara a ampliar los beneficios del tratado a una mayor esfera de productos.
Ademas ambos paises acordaron acelerar la disminucion de los aranceles al 0% en categorias de productos concretas. Tailandia pidio que se incluyeran el arroz, azucar, goma, textiles y prendas de vestir mientras que Chile se centro en el salmon, productos del mar, aceite, fruta y zumos. En orden a facilitar los negocios, comercio y cooperacion entre los dos paises, se acuerda negociar bajo la ley de origen y la posibilidad de adoptar un sistema electronico para el proposito de la reduccion del arancel de la ley de origen en el futuro.

En 2018, el valor commercial entre Tailandia y Chile alcanzo los 998 millones de dolares, de los cuales 632.1 millones de dolares fueron a la exportacion y 365.9 de dolares a la importacion lo que conlleva un aumento del 18.2% del valor total. Ademas cerca del 90% de este volumen commercial se beneficia de dicho Tratado de Libre Comercio.

La economia de Chile ha crecido gradualmente. Chile es un pais abierto al comercio internacional con otros paises, incluso dentro de su region. Obviamente, esta es una de las razones por las que Tailandia considera a Chile como una forma de entrada al comercio y la inversion en America Latina.

La Republica de Colombia y el Reino de Tailandia

Este tratado bilateral de libre comercio con Colombia no esta vigente todavia. Este Tratado de Libre Comercio esta en su fase de estudio y bajo consultas. Colombia se encuentra dentro de una de las principales 30 economias del mundo con un PIB de 380 billones de dolares, y ha estado entre las economias de mayor crecimiento en America Latina. Colombia exporta a Tailandia solo un 1% de su ratio de exportacion a Asia, por lo tanto los reguladores entienden que esto implica para el regulador que todavia hay espacio para promover el comercio y la inversion entre ambos paises. La mayoria de los productos exportados a Tailandia son aceite, piedras preciosas y cuero. Por otra parte, la mayoria de los productos que Tailandia exporta a Colombia son auto partes, maquinaria y aplicaciones electricass.

MERCOSUR y el Reino de Tailandia

Este sera un tratado de libre comercio regional entre Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay y el Reino de Tailandia. Los tratados de libre comercio bilaterales entre países individuales y los tratados de libre comercio con múltiples países en la región pueden superponerse. Los países que tienen ambos tipos de tratados pueden optar a una gama mayor de beneficios a los negocios de su país que solo un tipo. Por ejemplo, si la empresa opera en un país donde se aplican múltiples tratados e intercambia ciertos bienes designados en la lista de los tratados, la empresa puede seleccionar y acceder a la tarifa arancelaria más favorable.

MERCOSUR es un gran mercado estratégico en América Latina para Tailandia, ya que la población de miembros del MERCOSUR asciende a 270 millones. Los principales objetivos del MERCOSUR son el libre comercio de bienes y recursos dentro de los miembros regionales y el ejercicio de la misma tarifa. Si Tailandia tiene éxito en este tratado, aumentará las numerosas oportunidades de negocios para ambas partes.

América Latina se ha convertido en el mercado de Tailandia de autopartes, maquinaria, electrodomésticos y aún hay mucho más por explorar. Como miembro de la comunidad Asean, Tailandia sigue siendo un lugar atractivo para invertir y comercializar para la inversión extranjera directa.

Conclusiones

El consejo juridico y professional de los abogados de H&P es que en cumplimiento de la ley y con vistas a disfrutar de los beneficios de los tratados de libre comercio, nuestros clientes necesitan como obligacion preliminar conocer los requisitos de la tabla arancelaria del tratado. Los aranceles del tratado es aplicable a los bienes que se encuentran recogidos en el tratado para ese miembro o pais firmante del acuerdo. Los productos disfrutaran de los beneficios en tanto que estos productos esten especificados en la lista de productos que han sido clasificados en el Codigo de Sistema Armonizado del tratado.

En terminos de operaciones de comercio internacional, temenos que tener en cuenta que incluso aunque nos referimos a los mismos productos, pero si los productos caen en un HSC diferente, la tarifa y los beneficios serían diferentes. Cuando ayudamos a las empresas tailandesas que buscan exportar o importar mercancías, recomendamos verificar las calificaciones de las mercancías, la regla de origen y los documentos requeridos cotejandolo con el Departamento de Comercio Exterior, Ministerio de Comercio.

Con el objetivo de adquirir los beneficios de los tratados de libre comercio, la empresa debe centrar su atencion y la de sus abogados en la comprension en la armonizacion los bienes y la regla de origen para que la empresa pueda reducir significativamente o eliminar completamente la tasa arancelaria. Además, si ese país se vincula por jurisdiccion a diferentes tratados, la empresa o el inversor puede en consecuencia elegir estar bajo los efectos juridicos de las cláusulas de mayor ventaja del tratado.

En la opinion de los abogados de H&P, con la mirada en la liberalizacion del comercio, Tailandia continuara negociando tratados de libre comercio con mas paises de America Latina con el proposito de acceder a billones de personas alrededor del mundo. Tal como dijo el Gobierno de Tailandia, se esta intentando atar ambas regiones en una, ambos comercio e inversion entre Tailandia y paises latinoamericanos, no solo con tratados de libre comercio individuales sino tambien tratados de libre comercio regionales.

Si require asesoramiento legal sobre comercio internacional con Tailandia contacte con nuestros abogados en Bangkok en [email protected]

Supasit Vijitakula, Abogada Asociada de H&P en Tailandia.
Jose Herrera, Socio Manager de H&P en Tailandia.